Guia para comprar celular: Presupuesto y Marca

Bienvenidos a la 2da entrega de nuestra serie para aquellos que están en búsqueda de un nuevo celular (Android). Puede encontrar la 1ra parte “Guia para comprar celular: SIM dual o sencilla?” siguiendo el enlace.

Determine sus prioridades

Nuestros países tercer-mundistas acostumbran a las personas a ser consumidores lo cual es una gran desventaja que perpetúa el status quo. Muchas personas comprar un celular nuevo por puro antojo o por no quedarse atrás sin tener la necesidad de hacerlo.

Para empezar si su celular todavía funciona bien y no lo vuelve loco con errores y anomalías entonces no lo cambie!. Si bien éstos dispositivos tienden a volverse un poco obsoletos en 1 a 2 años, eso no significa que dejará de serle útil, hay que ser un consumidor inteligente y no dejarse llevar por las corrientes.

Pero si teléfono móvil ya se ha puesto muy lento y no le han encontrado solución, o si tal vez ya no tiene espacio para más aplicaciones que necesita o incluso ya no tiene espacio para actualizaciones, entonces es momento de buscar uno nuevo si está dentro de sus posibilidades, si no lo está entonces no lo compre!.

Estas son las preguntas que se debe hacer primero:

  • Realmente necesito uno nuevo? El que tengo ya no satisfice mis necesidades móviles? se dañó, su lentitud lo exaspera y no tiene solución?
  • Tengo dinero suficiente para gastar (no es invertir!) en un teléfono móvil nuevo?
  • No hay otros gastos o responsabilidades más importantes que se puedan ver afectadas por este gasto?

Si todavía insiste esperemos que sea porque la autoevaluación de sus necesidades realmente lo justifica. Claro está, si tiene dinero de sobra o no tiene otras responsabilidades entonces no tiene esas preocupaciones. Sin embargo, consumir sin razón nunca ha sido una buena costumbre.

Presupuesto

Hay celulares de todo tipo y tantas variaciones de características que realmente el rango de precios varía estrepitosamente desde unos $50 a casi $800. Aquí la pregunta principal es ¿Cuánto puedo gastar?

Si le sobra el dinero pues no hay problema pero muchas personas no tienen esa suerte. Si el dinero no le sobra entonces es imperativo que fije un presupuesto, o sea cuál es el máximo que estaría dispuesto a pagar por un teléfono móvil nuevo sin pasar hambre, ni perder su carro, su casa, proveer por su familia, etc.

Además considere que en países tercermundistas como el nuestro, hasta se puede perder la vida si se tiene (o alardea) de un celular de gama media o alta! Y también se corre un mayor riesgo de perderlo en un asalto. Además hay muchas personas amantes de lo ajeno que no dudan en llevarse (robar!) un celular mal puesto, en pocas palabras muchos ya no lo consideran un robo sino un hecho de suerte (nosotros lo consideramos robo).

  • Gama Baja: Hasta $150
  • Gama Media: De $151 a $300
  • Gama Alta: Más de $300

Con este presupuesto en mente ya se le hace más fácil la búsqueda porque puede descartar modelos con solo ver el precio. Acuérdese que en Panamá hasta nos venden modelos viejos (obsoletos) a precios altos porque las tiendas no están muy dadas a dar descuento por mercancía que ya se les ha quedado sin vender y los incautos los compran.

Insistimos que debe ser estricto con el presupuesto y en el peor de los casos extiéndalo $20 a $50 pero la experiencia muestra que un consumidor inteligente puede conseguirlo sin necesidad de romper el presupuesto!

Todo está en el nombre, o no?

Como mencionamos anteriormente el mercado de la telefonía móvil es muy competitivo. Hay muchas empresas que fabrican celulares y su decisión debe inclinarse por su propia experiencia o lo que ha visto como también por información veraz que encuentre de Fuentes respetables en Internet. Entre las marcas podemos mencionar algunas:

La marca no necesariamente hace el teléfono, de hecho incluso marcas respetables de teléfonos de gama media y alta han estado envueltas en escándalos de teléfonos explosivos (por accidente).

Otras marcas a veces no es tan conocidas en el ramo y sin embargo los precios de venta de sus teléfonos no son necesariamente menores que los que ya tienen una reputación conocida. Siempre hay sorpresas, y un consumidor informado siempre tiene sorpresas buenas.

Resumen

En realidad ésta debió haber sido la primera parte de nuestra serie debido a que sus opciones de compra estarán limitadas por el presupuesto que tenga a la mano para gastar en la compra del celular. Como ultimo consejo de éste artículo, si tiene que pedir un micro préstamo para comprar el celular entonces no lo compre! Usted vale por los valores que tiene y cómo es Usted como persona, no por lo que tenga en la mano!

Guia de Compra – La Serie Completa

Guía para comprar celular: SIM Dual?

Hoy en día un teléfono celular es casi indispensable y sin dudas muy útil! No soy de los que cambia celular como consumista ciego solamente porque salió algo mejor o porque alguien tiene uno igual, esas son las peores formas de empezar una compra! Y sin duda si es así tiene Usted graves problemas de prioridades!

Esta es la Parte I de nuestra serie de artículos “Guía para comprar celular” está destinada a todos aquellos usuarios que no desean gastar su dinero sin motive, que están interesados por aprender y no dejarse vender productos por personas que en muchos casos NO tienen sus mismas prioridades e incluso quieren hacerlo creer que saben de lo que hablan. Lastimosamente si no se informa bien lo más seguro es que termine comprando un celular de vieja tecnología al precio de uno reciente, no se deje engañar. En pocas palabras, nuestra serie sera para quienes desean ser consumidores informados.

Un celular tipo smartphone tiene muchas características a veces confusas y entre las cuales Usted deberá decider cuales son más importantes para Usted. En esta primera entrega nos concentraremos en el modulo (tarjeta) SIM.

La Tarjeta SIM. ¿Qué Es?

El SIM en un teléfono celular no es más que una pequeña pero muy importante tarjeta que inserta en su celular y se vé tal y como aparece en la figura de arriba.

El SIM (Módulo de Identificación de Suscriptor por sus siglas en Inglés) contiene un chip con cierta información de su empresa de comunicaciones (en Panamá sea +Movil, Movistar, Digicel o Claro) pero entre toda esa información la única que nos interesa para éste artículo es su número de suscriptor, o sea su número de teléfono, por ejemplo +507 1234-5678. En pocas palabras, esta tarjeta le permite acceder a la red de telecomunicaciones utilizando su celular. Obviamente que el SIM tiene que estar activo en la red.

La tarjeta SIM también guarda un número de identifición personal (PIN o contraseña). Es muy buena idea activarlo en su celular (PIN de tarjeta SIM). Si es así cada vez que enciende su celular el mismo le pedirá que se identifique con su PIN para poder continuar.

Igualmente esta tarjeta cumple una función secundaria en el proceso de archivo de respaldo de sus contactos (backup de contactos) si no tiene otra manera mejor. En tal caso la memoria libre del SIM se utiliza para guardar tantos contactos como sea posible (la memoria es limitada!), lo malo es que cuando lo importa en su Nuevo teléfono por medio del SIM encontrará con que los nombres pueden estar truncados y si tenía varios teléfonos para el mismo contacto éstos serán guardados por separado.

¿Sencillo o SIM Dual?

Muchos teléfonos celulares solo tienen adaptador interno para un solo SIM y por tanto un solo número de teléfono. Si Usted tiene una sola línea y no cree que en el futuro cercano (1 a 3 años) no piensa tener una segunda línea, entonces no se complique la vida y ahórrese dinero comprando un celular de un solo SIM.

Ventajas del Doble SIM

Hay varias razones por las cuales puede ser conveniente tener un celular con doble SIM, como por ejemplo:

  • Usted tiene dos líneas móviles, una personal y otra de el trabajo. Es muy bueno separar ambas y poner límite entre lo personal y el trabajo.
  • Desea utilizar SIM de dos proveedores diferentes para aprovechar la mejor cobertura en areas de difícil acceso que no quedan necesariamente lejos de la ciudad, por ejemplo Cerro Azul.
  • Desea aprovechar promociones de data o minutos gratis de un proveedor u otro.
  • Uno de los proveedores le ofrece una tarifa más barata cuando llama a otros usuarios en la misma red.

En fin, esas son algunas de las razones. Si Usted se identifica con alguno de esos escenarios le puede ser bastante conveniente tener 2 tarjetas SIM en un solo celular. Después de todo es muy engorroso cargar dos celulares en el bolsillo o la cartera!

¿Los Doble SIM son todos Iguales?

Un consumidor poco informado lo más seguro compraría un celular de doble SIM (Dual Sim o Duos) a un precio más alto -por que la conveniencia tiene precio- y encontrarse con una desagradable sorpresa cuando abre la cajeta en casa.

No todos los Dual SIM son iguales ni funcionan igual porque todo depende de cuánto quería ahorrarse el fabricante del product, recuerde que el mercadeo es el arte de venderle cosas que no necesita e incluso bajo falsos pretextos.

Si Usted realmente quiere y necesita un Dual SIM entonces lea muy bien el resto del artículo para que se evite una mala sorpresa.

A manera de tarea visite éste enlance en GSM Arena donde se comparan 3 celulares y fíjese a ver si encuentra esa sutil diferencia.

Dual SIM Pasivo

Es muy común en los celulares de bajo costo y en particular de los primeros que salieron al mercado en la variante dual. Básicamente el celular tiene un solo dispositivo de radio para 2 SIM. Se considera pasivo porque el usuario tiene que seleccionar manualmente qué SIM quiere mantener activo (el #1 o el #2) y el que queda inactivo no puede ni recibir ni iniciar llamadas ya que solamente el que seleccionó como activo puede hacerlas.

En otras palabras estará disponible para llamadas entrantes en una sola línea!

Dual SIM Standby

Esta es una variante más avanzada que aún hoy en día es bastante común en la mayoría de los celulares con doble SIM. En este caso se tienen dos tarjetas SIM pero un solo dispositivo de radio frecuencia para ambos.

Supongo que ahora se pregunta cómo puede tener dos lineas disponibles simultáneamente. La verdad es que en este caso el celular utiliza lo que es llamado multiplexación del tiempo, o sea que internamente está constantemente verificando por actividad en ambas líneas (SIM) pero compartiendo el radio. Si hay personas llamandolo a ambas líneas del celular lo más seguro es que se le presente un diálogo para preguntarle cuál de las dos desea responder (solo UNA!) o tal vez la que detectó primero (first called, first served).

Con éste tipo de implementación Usted está siempre disponible en ambas líneas (si tiene ambos SIM instalados) pero solo puede estar activo en UNA sola linea al mismo tiempo. O sea, una vez que hay una llamada en pie, el dispositivo de radiofrecuencia es dedicado únicamente a esa linea hasta que la llamada termine.

Dual SIM Activo

Esta es una implementación poco común incluso hoy en día puesto que requiere que el hardware del celular tenga dos (2) dispositivos radiotransmisores, uno dedicado única y exclusivamente a cada SIM del celular. Un ejemplo típico del mismo es el HTC Desire 600 Dual SIM.

La electronica ha avanzado tanto que es possible tener tanta funcionalidad en dispositivos tan pequeños que hace unos 20 años eran casi inconcebibles. Sin embargo esta alternativa no es muy común porque en realidad pocos necesitan poder conversar por ambas líneas simultaneamente pero más aún porque además del costo extra también significa un mayor consumo de bateria. Si los celulares de una sola línea tienen baterías de tan poca duración, ¿se imagina cómo es cuando el gasto es aún mayor?

Dual SIM Compartido

Este tipo de implementación es también bastante común en algunos celulares de hoy en día ya que ofrecen la versatilidad de un doble SIM si es necesario pero sacrificando otras cosas. El adaptador del SIM secundario no es igual al primero

En uno de los celulares que le enviamos a comparar mas arriba – notablemente pero no limitado a los Huawei- podemos ver en las especificaciones que si es Dual SIM por ejemplo Dual SIM Standby pero que opera en una de las siguientes dos alternativas:

  • Instala dos (2) tarjetas SIM y tiene a su disposición el uso de ambas líneas de teléfono móvil pero sin poder instalar una tarjeta de memoria externa (SD Card). En pocas palabras, está limitado a utilizar únicamente la memoria interna del celular, la cual es por lo general limitada excepto en los celulares más caros. O,
  • Instala un (1) solo SIM y utiliza el slot del SIM secundario para instalar una tarjeta de memoria externa (SD Card). Tiene más memoria a su disposición pero sacrificando el uso de la 2da línea la cual ya no tiene a su disposición.
Dual SIM Conectividad Limitada

Y finalmente tenemos los dispositivos de Doble SIM donde puede instalar ambas SIM (dos líneas) pero con conectividad limitada en el SIM secundario. Si no está familiarizado con los conceptos básicos de tecnología inalámbrica 2G, 3G y 4G/LTE le recomiendo leer nuestro articulo titulado “Frecuencias de Telefonía Celular en Panamá” (artículo en Inglés).

Pero, ¿Se pregunta qué es conectividad limitada? Pues es otra manera en la que los fabricantes pueden bajar costos aunque esto no se vea necesariamente reflejado en el precio en que la tienda se lo vende (en especial a un consumidor sin información!).

En esta variante tiene por ejemplo conectividad completa en la 1ra linea (SIM #1), o sea puede utilizar la vieja tecnologia 2G (2da Generación) de GSM, la 3G de UMTS por ejemplo y si su SIM está habilitado para LTE puede acceder a esas altas velocidades con esa línea tanto para voz como para data. Sin embargo, con el SIM que está insertado en el compartimiento secundario tiene conectividad únicamente con tecnología 2G (GSM). O sea que si pone su chip LTE en el SIM 2, no podrá gozar las ventajas de LTE ni incluso 3G por esa línea.

Conclusión

Salir en busca de un celular nuevo no es tarea fácil y mucho menos si tiene un presupuesto fijo (aconsejable) y requerimientos que le exije a su nueva adquisición. El mejor consumidor es un consumidor informado que sabe lo que busca y no se deja engañar ya sea por vendedores que solo les interesa hacer la venta o por los tantos vendedores que realmente no saben tanto como pretenden dar a entender.

Lo primero que tiene que preguntarse es si realmente necesita doble SIM y si la respuesta es un sí rotundo, entonces asimilar la información aquí presentada e investigar en Internet cuidadosamente las especificaciones antes de gastar su dinero en algo que puede ser no sea lo que realmente esperaba.

Y recuerde, Usted es el consumidor! Usted es quien pagará el producto y generalmente quien lo vá a utilizar. Tiene derecho a hacer al vendedor tantas preguntas como sean necesarias y exija respuestas (sino busque otra tienda!) y no se deje intimidad por malos vendedores que querrán negarle el acceso al dispositivo antes de comprarlo.

The Pillars of Navigating with your Phone

Mobile phones have become powerful devices over the years. There was a time when a mobile phone with GPS (Global Positioning System) was considered a high end phone but nowadays it is nearly the norm for most smartphones.

Here we will discuss the basics of using your trusted mobile phone for navigation, the rest you can find out by experimenting and experiencing it yourself.

There are people that have not unleashed the navigation capabilities of their mobile phones, but most city dwellers have come to rely on navigation applications such as Waze and lately Google Maps to navigate through the maze of streets in their cities. Obviously, to properly use those apps you will need an active network connection (mobile data service) which is not free or even included in most plans, at least not prepaid plans. If you have a mobile data plan then good for you! you typically need at least 1GB data allowance per month to moderately use your phone for navigation.

Some apps allow you to have offline maps that you can use for navigating even when you do not have a data connection but you will be limited to navigating through the bounds of that map. Keep in mind that keeping offline maps is going to consume some of your precious internal memory!

Our civil world divides the globe in four cardinal positions:

  • North or South for latitude, a number between -90 to +90
  • East or West for longitude, a number between -180 to +180

There are several ways to specify your location using these coordinates but they usually look like N 35° 57′ 48″  (latitude) W 79° 12′ 58″ (longitude). Military people use a different coordinate system which is basically another way for the same thing.

These coordinates can not only be used for navigating from A to B; there are worldwide games that make use of those coordinates to find “treasures” planted by other users, that is known as Geocaching and it is a very interesting way of putting that GPS to good use in addition to travelling on foot or on your vehicle.

What makes it possible?

There is something in most smartphones called the GPS which is basically a device embedded in your phone that makes use of as many GPS satellites to determine your position on earth. When buying your next smartphone make sure to check its specifications well if you wish to use it for navigation. While most will do it well enough, you can save yourself some surprises or frustrations by checking them against what we are going to describe below.

GPS Satellites

There are 27 GPS satellites orbiting our planet of which 24 are actively used and 3 for backup.

In theory your GPS only needs three (3) GPS satellites to be able to determine your position by a process called triangulation. This is very important because the more satellites your GPS can find in any given moment, the greater the resolution of your position. Typically only specialized apps give you the resolution information, it is not the same that your position be given with 100 meter accuracy than 3 meter accuracy. The lower the number (meters) the better.

The problem is that all of this depends on the “visibility” of these satellites. Your device’s reception of their signal can be affected by many things such as weather, trees, buildings, etc. Being outdoors is typically better but no guarantee.

You do not need mobile data to use the GPS device on your mobile phone because it senses those satellites orbiting out there in the skies. The GPS network of satellites circling the earth was originally deployed by US military instances but over the years as the system became available for civil use (with greater resolution that earlier), and now there are some civil GPS satellites out there.

Also, most mobile phones use a neat feature called geo-tagging which is basically attaching your GPS data (latitude and longitude). When enabled, when you take a picture with your smartphone, the coordinates or geographic location (latitude and longitude) get recorded on the picture as metadata which makes it great for later seeing on a map where a picture was taken. The problem is that if the GPS signal is weak, then this information is not available and thus not geo-tagged in a photo at least on a mobile phone. As an experiment we have taken pictures with GPS enabled while crossing the Atlantic ocean on a ship and no information was recorded. So your luck might vary.

GPS / GLONASS

If you have checked some mobile phone specifications and compared them you will quickly notice that while some say just “GPS” others say “GPS/GLONASS” and in this case the 2nd option is better!

GLONASS is basically another network of GPS satellites which has been deployed by the Russians offering comparative functionality.

So, what does it means having GLONASS support on your smartphone? It means that should the regular GPS coverage fail, you still have a whole network of GLONASS satellites available to you to determine your position on earth.

GPS / BDS

GPS (U.S.A.) and GLONASS (Russia) not enough? well there are already some smartphones with BDS support in their GPS circuitry.

But what is BDS? BDS or BeiDou (also known as Compass) is a Chinese initiative that started back in  2015 to build a global network of thirty five (35) global positioning satellites.

Well this is not common but we decided to mention it here for completeness and to avoid any confusing looks when finding “BDS” listed in the GPS section of the specs.

A-GPS

This is a method called Assisted GPS which is basically aiding your GPS device to get a quicker first indication (Time to First Fix) when it is difficult to get strong signals from the GPS satellites.

So what assists your GPS? Mobile communication towers, yes, you read right! Your Time to First Fix can be made quicker if you help your smartphone get the GPS information from the mobile towers of your carrier. Basically it uses the same method called triangulation so it will need data from three communication towers.

However, that you can establish a voice connection to the local carrier does not mean that you can get Assisted GPS, why? because in order to get the GPS satellite position from those communication towers you will need an active data connection. That is the reason why you can usually get a better GPS resolution when activating a data connection (cell data or WiFi).

If your mobile phone specification says it also has A-GPS then even better! the more the merrier!

Azimuth | Direction

It is great that you can locate your exact position on earth. In fact it can be fun to mention what your coordinates are. This is particularly useful if you are hiking!

But it is not only about determining your current place on earth. Usually you are also going somewhere and that means a direction.

For this the compass comes to our help and as most of you know the compass rose you usually see on maps not only marks the four cardinal points (North, South, East and West) but is also divided in 360 degrees. It means a great deal because it can be the difference between getting nearer to your destination than walking away from your destination! An error can get you lost.

So if you are moving it is useful to know in which direction you are moving which means your azimuth, for example you are walking heading 35° (thirty five degrees).

But some of you that have used Google Maps on your smartphone or some other specialized app for geocaching may have become very frustrated when noticing that when you made a turn the map did not!

While the GPS information can also give you an azimuth when moving, once you are not moving it has no way of telling you in which direction you are pointing your compass. Turn your body in a circle and it will not know whether you are seeing north, east or whatever!

Well, not all smartphones are made the same! believe it or not, even if your smartphone has GPS functionality it may not have a dedicated sensor called magnetometer or compass (seen in your mobile phone specifications). With this sensor in your smartphone you can use cool apps called Compass apps.

The magnetometer (compass) is not actually a magnet inside your phone; it is actually an solid state device called Hall Effect Switch that measures magnetic forces. It is used by your smartphone to measure the earth’s magnetic field and once calibrated be able to tell your azimuth pretty accurately even if you are not displacing yourself from A to B. For example, load a compass app and while standing in one place just turn your body around and you will see how it goes through the whole 0-360° range.

This little sensor makes it possible for your map to quickly rotate as you do when navigating because it can measure the earth’s magnetic field and therefore know where the North is. A word of caution though! since it is a magnetic sensor, it can be affected by magnetic fields (interference) created by electronic devices such as computers, monitors, etc.

So next time you go to buy a smartphone, make sure it also has a magnetometer in addition to a good GPS, preferably the whole thing (GPS, GLONASS, A-GPS).

What’s In The Box?

Sadly these days of information overload the sellers do not put sufficient information for a power user so you will probably have to get the smartphone full model number (factory model number, not its name) to find out which features it actually has (more on that in another post).

Unfortunately even the smartphone box usually contains just basic information that is not sufficient for an informed user, specially power users!

But if you have access to a fully working demonstration version of the Android phone you can use a neat trick to see if the phone has a magnetometer or other sensors.

  1. Open the Dial application of your phone
  2. Dial the following sequence:   *#0*#

This brings up a service menu unless it has been blocked by the manufacturer or the carrier (if you bought it from a carrier shop instead of an independent shop). One of those menu items is called “Sensors” and when you select it will give you real time information about what your smartphone sensors are measuring. In particular you would want to see there is a “Magnetic Sensor” listed and showing you information. Give it a try!

Ready to give Smartphone specs a look? then follow this link on GSM Arena to compare two smartphones, one with magnetometer and the other without.

Mobile phone frequencies in Panama

Nowadays it is virtually impossible to not have at least a simple mobile phone and we are not going to spend time trying to show you the benefits of such decision.

However, buying a mobile phone (and specially a smartphone) is not something to be taken lightly. Mobile telephony has progressed a lot over the years as you can see by the technology tags such as 2G (2nd generation), 3G and 4G. If you are a traveller the support for these bands can make the difference between having a paper weight (a mobile phone that you cannot use to communicate) or a functional phone.

In particular we are going to discuss it in terms of the band coverage in the Republic of Panama. So whether you are coming to Panama for a tourism, business travel or moving to Panama for some time, you would definitely want to know whether your current (smart)phone -or the one you want to buy- will work in Panama. The same applies if you live in Panama but want to buy a (smart)phone abroad for use in Panama and possibly elsewhere.

In general you should always be very careful when buying. For example, some years ago a relative bought a quad-band 3G unlocked cellphone in The Netherlands. It had the bands used in Panama and yet he ended up with a paperweight. According to the seller (a private company) as well as the provider the phone was unlocked -despite showing the carrier logo upon startup-. So, you can never be too careful!

Major Players in Panama

As of the time of writing mobile communications in Panama is carried by “only” four (4) mobile networks and there are no minor telecomunications companies whose brand makes use of other network’s infrasture.

Of these the first two have the biggest market share in Panama. We are not biased towards any of them so you are free to choose your local carrier.

2G Coverage in Panama

Second Generation wireless phone technology was launched following the GSM standard (Global System for Mobile communications) back in 1999 (Finland).

               2G Frequencies or Bands
Movistar        850 MHz & 1900 MHz
+Movil          850 MHz
Claro           1900 MHz
Digicel         1800 MHz & 1900 MHz

3G Coverage in Panama

The 3rd generation mobile telephony was commercially launched back in 2001 (Japan). There are several technology standards that make up what has been grouped as 3rd generation, some of these are:

  • UMTS (Universal Mobile Telecommunications Service)
  • CDMA (Code Division Multiple Access)
               3G Frequencies or Bands
Movistar        850 MHz & 1900 MHz
+Movil          850 MHz
Claro           1900 MHz & 850 MHz
Digicel         1900 MHz

4G / LTE Coverage in Panama

The 4th generation wireless mobile communications was originally launched in Norway back in 2009. LTE (Long Term Evolution) is currently offers the fastest commercial speed in Panama and is available with all  local carriers. LTE has been available since March 2015 in Panama.

LTE bands are given a number that identifies their operational frequencies. The LTE technology comes in two spectrums: FDD (Frequency Division Duplex) and TDD (Time Division). The TDD uses the same frequency band for the uplink and downlink (unpaired) and consist of LTE bands between 31 and 41. On the other hand the LTE bands of the paired spectrum are between 1 and 22. FDD or paired spectrum means that each band has two different frequencies, one for the uplink and another for the downlink.

               4G Frequencies or Bands
Movistar        700 MHz (Band 28)
+Movil          700 MHz (Band 28)
Claro           700 MHz (Band 28)
Digicel         1900 MHz (Band 2)

Blocked or Unblocked?

While unlocked phones had been available for years in Panama all mobile phones sold by Panamanian mobile carriers were network locked, meaning you could not use them on another network.

In other countries these phones could be unblocked by the mobile carriers once the contractual term was fullfilled. However, in Panama -usually lacking good regulations protecting the customers- mobile carriers almost invariably refused to unlock a cellphone after the contractual term was fulfilled.

For some time now however, some mobile carriers in Panama have been selling their branded mobile phones (startup screen with their logo) in unlocked form. Meaning that even though the phone displays their logo upon startup and comes with some preinstalled (non-removable) apps, you were still able to use them on another network without problems

Good news are that as of April 1st, 2017 all mobile carriers in Panama are prohibited from selling or distributing blocked (network locked) cellphones.

Numeric Portability in Panama

Back in 2011 Panama became the first country in Central America to implement Numeric Portability. At first it meant that all owners of a SIM card (used in cellphones to give you access to your wireless telephony number) were charged a nominal fee of about $0.23 cents per month (prepaid and postpaid) even if you did not actually use the network. The proceeds were charged by the ASEP (Autoridad Nacional de los Servicios Publico).

Nowadays however, there are no monthly charges with regards to number portability nor users get charged anything for actually exercising their right to move over to another local carrier maintaining their current mobile number.

Is It Friendly?

Your mileage will vary with the various carriers in Panama and in major cities you should not have coverage problems. In rural areas connectivity can vary dramatically, sometimes voice is okay but the data speed drops considerably. For that reason Dual Sim cellphones are becoming popular for those users who might want to have SIM cards from two different carriers to have a fallback in their area.

Unfortunately there are not many laws protecting the privacy of the user in Panama, in fact we think there are none at all. For example, with some carriers you may easily solve your problems via Twitter, WhatsApp or some other channel whereas for another carrier you cannot solve the simplest of problems without being asked up front for your name, phone email and national ID before doing anything at all. The problem there being that your data is not protected and soon you will find yourself being called by name by businesses or donation seeking organisms without your approval!

Additionally keep in mind that things work quite differently here in Panama. While in Europe your privacy and choices are more or less protected, here they are not. It is very common for local carriers to bombard your SMS (Short Message Service) inbox with “promotional” messages which can be very annoying; and making them stop is quite an ordeal!

When receiving such “promotional” messages make sure to click on the refusal button because in some circumstances users have been automatically subscribed when making the message disappear with the back button (or some other function of your mobile phone OS) instead of explicitly refusing the offer.

When acquiring a local SIM (Panama) also make sure that your “new” number is not tied to any Premium SMS service. When we acquired our new packaged SIM card  some years ago the prepaid balance magically got lower without even using it! After quite some calls it turned out that our “new” number was still tied to Premium SMS services that the former user had not deactivated. In principle the carrier should automatically clear everything prior to reassigning the phone number to a new user but this is the third world, sadly…

Conclusion

If you want to use your (smart)phone in Panama make sure your phone supports at least the 850 MHz GSM and UMTS bands and if your (smart)phone is LTE-capable, it should be able to use the most common LTE band being used in Panama which is band 28 (700 MHz).