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Comercio Electronico Estancado en Panama

En Panamá tenemos al menos dos grandes problemas con el uso de la tecnología: la inmadurez del usuario promedio y la falta de visión tecnológica a nivel gubernamental.

En éste artículo nos encargaremos del 2do porque es la razón por la que el Comercio Electrónico se ha quedado estancado en Panamá cuando hace años -con una buena visión estatal- hubiese acaparado un mayor porcentage de ventas.

Ya en el año 2002 el autor trabajaba como arquitecto y desarrollador de una plataforma de comercio electrónico y pagos móviles en la empresa Holandesa Moxmo, subsidiaria de Global Payways Transaction Services.

Problema Cultural o Desconfianza?

El Panameño promedio por lo general todavía le teme a las compras por Internet por diversos motivos.

Sin embargo, uno de los obstáculos principales parece ser ese hábito o necesidad de tocar y examinar antes de comprar. Es como un “si no lo toco no lo creo seguro” y claro, con tanta estafa y juega vivo a la orden del día es fácil pensar por qué no lo experimentan.

Es esa necesidad casi cultural de tener que palpar el producto y comprobar su estado antes de llevarlo personalmente a la caja.

Situación Actual

Hasta hace algunos años no había otra posibilidad que reservar el producto en el sitio web para luego apersonarse para hacer el pago y eso cuando en otros países el comercio electrónico lleva años bien establecido.

Afortunadamente en los ultimos años, en afiliación con bancos, se han creado un par de plataformas de pago electrónico que han sido innovadoras en el mercado local.

Sin embargo, su adopción ha sido limitado por diversos factores como el miedo al comercio electrónico por parte de consumidores y empresarios (que optan por no integrarlo a sus webs), tarifas relativamente altas para un mercado todavía incipiente y falta de universalidad.

Esta última en parte ha sido la causa del surgimiento de estas alternativas en Panama pero al mismo tiempo su limitación.

Handicap Bancario

La limitación mencionada anteriormente que mantiene nuestro comercio electrónico estancado es un handicap o discapacidad del sistema bancario de Panamá.

Este handicap es debido a la incapacidad de nuestro “gran” sistema bancario “internacional” de integrarse con la banca mundial. Será porque se están protegiendo intereses privados de personas con influencias? Lo cierto es que eso afecta grandemente a los micro-empresarios y emprendedores.

Por ejemplo, es imposible hacer una transferencia de dinero por banca en línea directa entre cualquier banco en Panamá y un banco en el extranjero. Y la razón de esto es que nuestros bancos pueden funcionar únicamente con bancos corresponsales en el extranjero que actúan como proxy obligatorio.

Otras Limitaciones

Hace ya muchos años lanzaron en EEUU un dispositivo portable que se conecta al celular para pasar tarjetas de crédito en cobro; desafortunadamente no disponible para usuarios en Panamá. Hace poco tiempo tal dispositivo igual pero la tarifa de uso era muy alta y por tanto baja aceptación.

Y si por ejemplo si PayPalo Google, Cash Back de tarjeta de credito extranjera (por lo general mejores) o lo que sea le envía un cheque a Panamá, enfrenta dos problemas.

El primero es que es muy posible que el cheque se pierda en el correo, en nuestro correo! puesto que nuestro sistema postal es obsoleto y poco confiable.

Y el segundo, teniendo el cheque en mano es muy posible que al intentar cambiarlo en el banco de la localidad pierda una buena porción del mismo (o hasta quedar debiendo!) en tarifas bancarias.

El Abismo Electrónico

El efecto de ese handicap bancario se traduce en que las micro-empresas, emprendedores e incluso empresas medianas no puedan utilizar efectivamente plataformas electrónicas globales exitosas y quasi universales como PayPal y Google Wallet. Hasta hace poco era imposible para desarrolladores Android en Panamá vender su app en el Google Play.

Si bien no se está imposibilidad de utilizar PayPal por ejemplo, si se está imposibilitado de retirar los fondos de Paypal directo a un banco en Panamá. Entonces si un empresario en Panamá hace una venta o cobra por PayPal solo puede hacer uso de ese dinero volviéndolo a gastar pagando con PayPal por compras en el extranjero. O sea, ese dinero -por falta de visión- nunca llega a ser utilizado o invertido en Panamá.

Soluciones?

A todo problema existen tanto soluciones como workarounds. Los últimos no son soluciones porque el problema persiste pero se trabaja alrededor de ellos.

Un workaround al problema sería por ejemplo atraer a la empresa PayPal a crear una subsidiaria en Panamá que esté totalmente ligada y sin limitaciones a su plataforma global y con tarifas comparables puesto que aquí estamos acostumbrados a fomentar monopolios en vez de la competencia.

Lo óptimo -sin descartar lo anterior que tambien seria beneficioso para Panamá en varias formas- sería solucionar el problema de raíz habilitando transferencias directas entre cualquier banco de Norteamerica y Europa con bancos (todos) en Panamá.

Para lograr eso la banca Panameña tendría que ponerse a tono bajo supervisión de la Superintendencia de Bancos. Pero para hacer eso posible lo más seguro hay obstáculos que deben ser tramitados a nivel de Estado para realmente integrar nuestra banca al resto del mundo y al alcance de todos los Panameños, no solo para millonarios.

Argumentos en contra

Habrán quienes intentarán inmediatamente dar argumentos en contra, pero la realidad es, si es aceptado y exitoso en otros países porqué quedarnos rezagados al respecto?

Otros argumentarán que no puede ser porque tal vez facilitaría el lavado de dinero.A eso mi pregunta es, todas las medidas de transparencia y prevención de lavado de dinero han sido efectivas? Ya es muy conocido que puede ser un gran problema abrir una cuenta en un banco local con $1,000 y sin embargo han habido ya muchos escándalos donde se depositaron millones sin sonar ninguna alarma. Por tanto ése es también otro argumento inútil.

Resúmen

Debemos lograr una total integración de nuestros bancos con bancos en el extranjero sinnecesidad de tarifas exhorbitantes, prohibitivas y monopolizantes.

Igualmente debemos atraer a gigantes del pago electrónico a Panamá. En particular a PayPal porque sigue siendo una plataforma global, confiably para todos.

Esto ayudaría grandemente a nuestros (micro)empresarios, emprendedores y demás facilitando su operación en el mercado global con costos mínimos.