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Guía para comprar celular: SIM Dual?

Hoy en día un teléfono celular es casi indispensable y sin dudas muy útil! No soy de los que cambia celular como consumista ciego solamente porque salió algo mejor o porque alguien tiene uno igual, esas son las peores formas de empezar una compra! Y sin duda si es así tiene Usted graves problemas de prioridades!

Esta es la Parte I de nuestra serie de artículos “Guía para comprar celular” está destinada a todos aquellos usuarios que no desean gastar su dinero sin motive, que están interesados por aprender y no dejarse vender productos por personas que en muchos casos NO tienen sus mismas prioridades e incluso quieren hacerlo creer que saben de lo que hablan. Lastimosamente si no se informa bien lo más seguro es que termine comprando un celular de vieja tecnología al precio de uno reciente, no se deje engañar. En pocas palabras, nuestra serie sera para quienes desean ser consumidores informados.

Un celular tipo smartphone tiene muchas características a veces confusas y entre las cuales Usted deberá decider cuales son más importantes para Usted. En esta primera entrega nos concentraremos en el modulo (tarjeta) SIM.

La Tarjeta SIM. ¿Qué Es?

El SIM en un teléfono celular no es más que una pequeña pero muy importante tarjeta que inserta en su celular y se vé tal y como aparece en la figura de arriba.

El SIM (Módulo de Identificación de Suscriptor por sus siglas en Inglés) contiene un chip con cierta información de su empresa de comunicaciones (en Panamá sea +Movil, Movistar, Digicel o Claro) pero entre toda esa información la única que nos interesa para éste artículo es su número de suscriptor, o sea su número de teléfono, por ejemplo +507 1234-5678. En pocas palabras, esta tarjeta le permite acceder a la red de telecomunicaciones utilizando su celular. Obviamente que el SIM tiene que estar activo en la red.

La tarjeta SIM también guarda un número de identifición personal (PIN o contraseña). Es muy buena idea activarlo en su celular (PIN de tarjeta SIM). Si es así cada vez que enciende su celular el mismo le pedirá que se identifique con su PIN para poder continuar.

Igualmente esta tarjeta cumple una función secundaria en el proceso de archivo de respaldo de sus contactos (backup de contactos) si no tiene otra manera mejor. En tal caso la memoria libre del SIM se utiliza para guardar tantos contactos como sea posible (la memoria es limitada!), lo malo es que cuando lo importa en su Nuevo teléfono por medio del SIM encontrará con que los nombres pueden estar truncados y si tenía varios teléfonos para el mismo contacto éstos serán guardados por separado.

¿Sencillo o SIM Dual?

Muchos teléfonos celulares solo tienen adaptador interno para un solo SIM y por tanto un solo número de teléfono. Si Usted tiene una sola línea y no cree que en el futuro cercano (1 a 3 años) no piensa tener una segunda línea, entonces no se complique la vida y ahórrese dinero comprando un celular de un solo SIM.

Ventajas del Doble SIM

Hay varias razones por las cuales puede ser conveniente tener un celular con doble SIM, como por ejemplo:

  • Usted tiene dos líneas móviles, una personal y otra de el trabajo. Es muy bueno separar ambas y poner límite entre lo personal y el trabajo.
  • Desea utilizar SIM de dos proveedores diferentes para aprovechar la mejor cobertura en areas de difícil acceso que no quedan necesariamente lejos de la ciudad, por ejemplo Cerro Azul.
  • Desea aprovechar promociones de data o minutos gratis de un proveedor u otro.
  • Uno de los proveedores le ofrece una tarifa más barata cuando llama a otros usuarios en la misma red.

En fin, esas son algunas de las razones. Si Usted se identifica con alguno de esos escenarios le puede ser bastante conveniente tener 2 tarjetas SIM en un solo celular. Después de todo es muy engorroso cargar dos celulares en el bolsillo o la cartera!

¿Los Doble SIM son todos Iguales?

Un consumidor poco informado lo más seguro compraría un celular de doble SIM (Dual Sim o Duos) a un precio más alto -por que la conveniencia tiene precio- y encontrarse con una desagradable sorpresa cuando abre la cajeta en casa.

No todos los Dual SIM son iguales ni funcionan igual porque todo depende de cuánto quería ahorrarse el fabricante del product, recuerde que el mercadeo es el arte de venderle cosas que no necesita e incluso bajo falsos pretextos.

Si Usted realmente quiere y necesita un Dual SIM entonces lea muy bien el resto del artículo para que se evite una mala sorpresa.

A manera de tarea visite éste enlance en GSM Arena donde se comparan 3 celulares y fíjese a ver si encuentra esa sutil diferencia.

Dual SIM Pasivo

Es muy común en los celulares de bajo costo y en particular de los primeros que salieron al mercado en la variante dual. Básicamente el celular tiene un solo dispositivo de radio para 2 SIM. Se considera pasivo porque el usuario tiene que seleccionar manualmente qué SIM quiere mantener activo (el #1 o el #2) y el que queda inactivo no puede ni recibir ni iniciar llamadas ya que solamente el que seleccionó como activo puede hacerlas.

En otras palabras estará disponible para llamadas entrantes en una sola línea!

Dual SIM Standby

Esta es una variante más avanzada que aún hoy en día es bastante común en la mayoría de los celulares con doble SIM. En este caso se tienen dos tarjetas SIM pero un solo dispositivo de radio frecuencia para ambos.

Supongo que ahora se pregunta cómo puede tener dos lineas disponibles simultáneamente. La verdad es que en este caso el celular utiliza lo que es llamado multiplexación del tiempo, o sea que internamente está constantemente verificando por actividad en ambas líneas (SIM) pero compartiendo el radio. Si hay personas llamandolo a ambas líneas del celular lo más seguro es que se le presente un diálogo para preguntarle cuál de las dos desea responder (solo UNA!) o tal vez la que detectó primero (first called, first served).

Con éste tipo de implementación Usted está siempre disponible en ambas líneas (si tiene ambos SIM instalados) pero solo puede estar activo en UNA sola linea al mismo tiempo. O sea, una vez que hay una llamada en pie, el dispositivo de radiofrecuencia es dedicado únicamente a esa linea hasta que la llamada termine.

Dual SIM Activo

Esta es una implementación poco común incluso hoy en día puesto que requiere que el hardware del celular tenga dos (2) dispositivos radiotransmisores, uno dedicado única y exclusivamente a cada SIM del celular. Un ejemplo típico del mismo es el HTC Desire 600 Dual SIM.

La electronica ha avanzado tanto que es possible tener tanta funcionalidad en dispositivos tan pequeños que hace unos 20 años eran casi inconcebibles. Sin embargo esta alternativa no es muy común porque en realidad pocos necesitan poder conversar por ambas líneas simultaneamente pero más aún porque además del costo extra también significa un mayor consumo de bateria. Si los celulares de una sola línea tienen baterías de tan poca duración, ¿se imagina cómo es cuando el gasto es aún mayor?

Dual SIM Compartido

Este tipo de implementación es también bastante común en algunos celulares de hoy en día ya que ofrecen la versatilidad de un doble SIM si es necesario pero sacrificando otras cosas. El adaptador del SIM secundario no es igual al primero

En uno de los celulares que le enviamos a comparar mas arriba – notablemente pero no limitado a los Huawei- podemos ver en las especificaciones que si es Dual SIM por ejemplo Dual SIM Standby pero que opera en una de las siguientes dos alternativas:

  • Instala dos (2) tarjetas SIM y tiene a su disposición el uso de ambas líneas de teléfono móvil pero sin poder instalar una tarjeta de memoria externa (SD Card). En pocas palabras, está limitado a utilizar únicamente la memoria interna del celular, la cual es por lo general limitada excepto en los celulares más caros. O,
  • Instala un (1) solo SIM y utiliza el slot del SIM secundario para instalar una tarjeta de memoria externa (SD Card). Tiene más memoria a su disposición pero sacrificando el uso de la 2da línea la cual ya no tiene a su disposición.
Dual SIM Conectividad Limitada

Y finalmente tenemos los dispositivos de Doble SIM donde puede instalar ambas SIM (dos líneas) pero con conectividad limitada en el SIM secundario. Si no está familiarizado con los conceptos básicos de tecnología inalámbrica 2G, 3G y 4G/LTE le recomiendo leer nuestro articulo titulado “Frecuencias de Telefonía Celular en Panamá” (artículo en Inglés).

Pero, ¿Se pregunta qué es conectividad limitada? Pues es otra manera en la que los fabricantes pueden bajar costos aunque esto no se vea necesariamente reflejado en el precio en que la tienda se lo vende (en especial a un consumidor sin información!).

En esta variante tiene por ejemplo conectividad completa en la 1ra linea (SIM #1), o sea puede utilizar la vieja tecnologia 2G (2da Generación) de GSM, la 3G de UMTS por ejemplo y si su SIM está habilitado para LTE puede acceder a esas altas velocidades con esa línea tanto para voz como para data. Sin embargo, con el SIM que está insertado en el compartimiento secundario tiene conectividad únicamente con tecnología 2G (GSM). O sea que si pone su chip LTE en el SIM 2, no podrá gozar las ventajas de LTE ni incluso 3G por esa línea.

Conclusión

Salir en busca de un celular nuevo no es tarea fácil y mucho menos si tiene un presupuesto fijo (aconsejable) y requerimientos que le exije a su nueva adquisición. El mejor consumidor es un consumidor informado que sabe lo que busca y no se deja engañar ya sea por vendedores que solo les interesa hacer la venta o por los tantos vendedores que realmente no saben tanto como pretenden dar a entender.

Lo primero que tiene que preguntarse es si realmente necesita doble SIM y si la respuesta es un sí rotundo, entonces asimilar la información aquí presentada e investigar en Internet cuidadosamente las especificaciones antes de gastar su dinero en algo que puede ser no sea lo que realmente esperaba.

Y recuerde, Usted es el consumidor! Usted es quien pagará el producto y generalmente quien lo vá a utilizar. Tiene derecho a hacer al vendedor tantas preguntas como sean necesarias y exija respuestas (sino busque otra tienda!) y no se deje intimidad por malos vendedores que querrán negarle el acceso al dispositivo antes de comprarlo.

Sugerencias al web de ENA Corredores (Panama)

Hacer sitios web puede ser sencillo o complicado dependiendo de lo que se desea implementar, sin embargo una de las fases importantes de tal desarrollo es el levantamiento de requerimientos por parte de la empresa a cargo de su implementación. Para ésto el cliente debe tener bien claro qué es lo que quiere lograr con su sitio web.

Algo que también es muy importante pero que desafortunadamente es a menudo olvidado en nuestro país, es la experiencia del usuario. Dados requerimientos ambiguos o incompletos lo que el programador o diseñador implementa puede o no ajustarse a las expectativas del cliente. De igual manera, tanto el cliente como el diseñador deben ponerse en los zapatos –o tal vez deberíamos decir el ratón- del visitante del sitio web, el usuario final. En particular es deber del dueño del proyecto ya que es muy posible que el diseñador del web si haya previsto tales casos de uso pero que el dueño los haya desmeritado por considerarlos poco importantes cuando en realidad son de vital importancia.

Hoy vamos a examinar en breve el sitio web de la Empresa Nacional de Autopistas, S.A. en Panamá que está a cargo del programa de Panapass que se utiliza en el Corredor Norte y Sur de la ciudad de Panamá. En el transcurso de la presentación de las sugerencias también presentaremos casos hipotéticos como el de “transacciones sospechosas” ya que como sabemos hay conductores (usuarios) inescrupulosos que a veces se aprovechan para que el auto que viene detrás les pague el pase, el típico “juega vivo”. De ninguna manera se implica que esas transacciones sean generadas por la empresa de corredores sino por el conductor en violación de las buenas prácticas ciudadanas.

ENA-SuggestionsLa aplicación web que el usuario utiliza para consultar su estado de cuenta y ver otras transacciones relacionadas al uso del Panapass es relativamente sencilla y casi con la funcionalidad necesaria. Sin embargo, la parte de los Pases en particular presenta algunos detalles que al parecer no fueron consideradas por el equipo técnico o no le dieron la debida importancia. Aquí presentaremos algunas sugerencias bastante útiles que deberían implementar en el sitio web.

En tal caso -lo implementen o nó- podemos utilizarlo a manera de ejemplo para demostrar que hay que ver el entorno completo y analizar muy bien antes de implementar. Utilizaremos la funcionalidad de Buscar transacciones por Tag.

Localización Geográfica

En el listado en la columna izquierda titulada “Caseta” sale el identificador de la caseta de pago, por ejemplo “CN-Tinajitas”. Muchos sabrán donde está pero otras personas que tal vez no estén familiarizadas con la ciudad puede que no lo sepan. Aún así se podría poner esa información en un mejor contexto de manera que el usuario pueda interactuar mejor con la aplicación y obtener la mayor información posible.

En éste caso sería aconsejable que si el usuario hace click en el identificador de caseta correspondiente, se le presentara diálogo modal que le muestre un mapa chico con un marcador indicando la localización exacta de esa caseta. De ésta manera se puede tener una mejor idea de qué entradas o salidadas pudieron haber sido utilizadas. Esto es también muy útil si por ejemplo aparecen transacciones sospechosas que el usuario no reconoce. El usuario tendría entonces más recursos para determinar si el/ella en realidad ha pasó por esa caseta en ese día si esta información adicional fuera presentada.

Fecha de el Pase

En el mismo reporte mostrado en la figura la tercera columna está titulada “Fecha” y en ella aparece la fecha y hora. Sin embargo opinamos que el formato de la fecha puede ser cambiado. Por ejemplo, que tal si el usuario es un norteamericano radicado en Panamá? para ellos 02/12/2015 es 12 de Febrero de 2015 mientras que para un Panameño es 2 de Diciembre de 2015.

Respecto a la hora, el reporte no pone en claro si la hora reportada es exactamente la hora en que el auto pasó por la caseta –por ejemplo con actualización inmediata en el sistema- o si es la hora en que la notificación del pase se dio al centro de datos. Éste último en caso de que las casetas no envién la información en tiempo real a los servidores centrales sino que lo hagan en determinados momentos del día que pueden o no ser la hora en que se dió el evento.

Dirección

El reporte no ofrece ninguna otra información más allá del monto a pagar además del carril, fecha y caseta. Sería prudente que también se incluyera una columna indicando una dirección general del pase del auto a través de la caseta. Por ejemplo, si el pase se dió en la caseta de Tinajitas queda la pregunta, fué en dirección a Albrook o en dirección a Transístmica? algo que por lo menos de una mejor idea al usuario de la transacción que le están cobrando.

Otro problema que tiene el usuario es que la caseta generalmente queda en algún punto intermedio de la autopista y por lo tanto el usuario no queda claro de por dónde entró y salió el auto durante el uso de el corredor. Esa información es útil si el usuario está analizando transacciones que no le parecen suyas o si está analizando el reporte de otros miembros de su familia de los cuales paga la cuenta, por ejemplo hijos, etc. Sin embargo entendemos que el tener lectores en las salidas y entradas incrementaría los costos operacionales (instalación, mantenimiento, comunicaciones, etc.).

Resumen

Hemos presentado algunas sugerencias de algunos cambios sencillos que pueden ser implementados en el sitio web de Recargas y Consultas de la empresa  ENA que si bien no son muy drásticos, representan una mejora a la calidad de la información presentada al usuario. El usuario está pagando por un servicio que debemos aceptar no es muy barato y por lo tanto está en derecho de ser presentado con la mayor cantidad de información posible sobre el uso de su pase PanaPass.