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Comercio Electronico Estancado en Panama

En Panamá tenemos al menos dos grandes problemas con el uso de la tecnología: la inmadurez del usuario promedio y la falta de visión tecnológica a nivel gubernamental.

En éste artículo nos encargaremos del 2do porque es la razón por la que el Comercio Electrónico se ha quedado estancado en Panamá cuando hace años -con una buena visión estatal- hubiese acaparado un mayor porcentage de ventas.

Ya en el año 2002 el autor trabajaba como arquitecto y desarrollador de una plataforma de comercio electrónico y pagos móviles en la empresa Holandesa Moxmo, subsidiaria de Global Payways Transaction Services.

Problema Cultural o Desconfianza?

El Panameño promedio por lo general todavía le teme a las compras por Internet por diversos motivos.

Sin embargo, uno de los obstáculos principales parece ser ese hábito o necesidad de tocar y examinar antes de comprar. Es como un “si no lo toco no lo creo seguro” y claro, con tanta estafa y juega vivo a la orden del día es fácil pensar por qué no lo experimentan.

Es esa necesidad casi cultural de tener que palpar el producto y comprobar su estado antes de llevarlo personalmente a la caja.

Situación Actual

Hasta hace algunos años no había otra posibilidad que reservar el producto en el sitio web para luego apersonarse para hacer el pago y eso cuando en otros países el comercio electrónico lleva años bien establecido.

Afortunadamente en los ultimos años, en afiliación con bancos, se han creado un par de plataformas de pago electrónico que han sido innovadoras en el mercado local.

Sin embargo, su adopción ha sido limitado por diversos factores como el miedo al comercio electrónico por parte de consumidores y empresarios (que optan por no integrarlo a sus webs), tarifas relativamente altas para un mercado todavía incipiente y falta de universalidad.

Esta última en parte ha sido la causa del surgimiento de estas alternativas en Panama pero al mismo tiempo su limitación.

Handicap Bancario

La limitación mencionada anteriormente que mantiene nuestro comercio electrónico estancado es un handicap o discapacidad del sistema bancario de Panamá.

Este handicap es debido a la incapacidad de nuestro “gran” sistema bancario “internacional” de integrarse con la banca mundial. Será porque se están protegiendo intereses privados de personas con influencias? Lo cierto es que eso afecta grandemente a los micro-empresarios y emprendedores.

Por ejemplo, es imposible hacer una transferencia de dinero por banca en línea directa entre cualquier banco en Panamá y un banco en el extranjero. Y la razón de esto es que nuestros bancos pueden funcionar únicamente con bancos corresponsales en el extranjero que actúan como proxy obligatorio.

Otras Limitaciones

Hace ya muchos años lanzaron en EEUU un dispositivo portable que se conecta al celular para pasar tarjetas de crédito en cobro; desafortunadamente no disponible para usuarios en Panamá. Hace poco tiempo tal dispositivo igual pero la tarifa de uso era muy alta y por tanto baja aceptación.

Y si por ejemplo si PayPalo Google, Cash Back de tarjeta de credito extranjera (por lo general mejores) o lo que sea le envía un cheque a Panamá, enfrenta dos problemas.

El primero es que es muy posible que el cheque se pierda en el correo, en nuestro correo! puesto que nuestro sistema postal es obsoleto y poco confiable.

Y el segundo, teniendo el cheque en mano es muy posible que al intentar cambiarlo en el banco de la localidad pierda una buena porción del mismo (o hasta quedar debiendo!) en tarifas bancarias.

El Abismo Electrónico

El efecto de ese handicap bancario se traduce en que las micro-empresas, emprendedores e incluso empresas medianas no puedan utilizar efectivamente plataformas electrónicas globales exitosas y quasi universales como PayPal y Google Wallet. Hasta hace poco era imposible para desarrolladores Android en Panamá vender su app en el Google Play.

Si bien no se está imposibilidad de utilizar PayPal por ejemplo, si se está imposibilitado de retirar los fondos de Paypal directo a un banco en Panamá. Entonces si un empresario en Panamá hace una venta o cobra por PayPal solo puede hacer uso de ese dinero volviéndolo a gastar pagando con PayPal por compras en el extranjero. O sea, ese dinero -por falta de visión- nunca llega a ser utilizado o invertido en Panamá.

Soluciones?

A todo problema existen tanto soluciones como workarounds. Los últimos no son soluciones porque el problema persiste pero se trabaja alrededor de ellos.

Un workaround al problema sería por ejemplo atraer a la empresa PayPal a crear una subsidiaria en Panamá que esté totalmente ligada y sin limitaciones a su plataforma global y con tarifas comparables puesto que aquí estamos acostumbrados a fomentar monopolios en vez de la competencia.

Lo óptimo -sin descartar lo anterior que tambien seria beneficioso para Panamá en varias formas- sería solucionar el problema de raíz habilitando transferencias directas entre cualquier banco de Norteamerica y Europa con bancos (todos) en Panamá.

Para lograr eso la banca Panameña tendría que ponerse a tono bajo supervisión de la Superintendencia de Bancos. Pero para hacer eso posible lo más seguro hay obstáculos que deben ser tramitados a nivel de Estado para realmente integrar nuestra banca al resto del mundo y al alcance de todos los Panameños, no solo para millonarios.

Argumentos en contra

Habrán quienes intentarán inmediatamente dar argumentos en contra, pero la realidad es, si es aceptado y exitoso en otros países porqué quedarnos rezagados al respecto?

Otros argumentarán que no puede ser porque tal vez facilitaría el lavado de dinero.A eso mi pregunta es, todas las medidas de transparencia y prevención de lavado de dinero han sido efectivas? Ya es muy conocido que puede ser un gran problema abrir una cuenta en un banco local con $1,000 y sin embargo han habido ya muchos escándalos donde se depositaron millones sin sonar ninguna alarma. Por tanto ése es también otro argumento inútil.

Resúmen

Debemos lograr una total integración de nuestros bancos con bancos en el extranjero sinnecesidad de tarifas exhorbitantes, prohibitivas y monopolizantes.

Igualmente debemos atraer a gigantes del pago electrónico a Panamá. En particular a PayPal porque sigue siendo una plataforma global, confiably para todos.

Esto ayudaría grandemente a nuestros (micro)empresarios, emprendedores y demás facilitando su operación en el mercado global con costos mínimos.

Guia para comprar celular: Presupuesto y Marca

Bienvenidos a la 2da entrega de nuestra serie para aquellos que están en búsqueda de un nuevo celular (Android). Puede encontrar la 1ra parte “Guia para comprar celular: SIM dual o sencilla?” siguiendo el enlace.

Determine sus prioridades

Nuestros países tercer-mundistas acostumbran a las personas a ser consumidores lo cual es una gran desventaja que perpetúa el status quo. Muchas personas comprar un celular nuevo por puro antojo o por no quedarse atrás sin tener la necesidad de hacerlo.

Para empezar si su celular todavía funciona bien y no lo vuelve loco con errores y anomalías entonces no lo cambie!. Si bien éstos dispositivos tienden a volverse un poco obsoletos en 1 a 2 años, eso no significa que dejará de serle útil, hay que ser un consumidor inteligente y no dejarse llevar por las corrientes.

Pero si teléfono móvil ya se ha puesto muy lento y no le han encontrado solución, o si tal vez ya no tiene espacio para más aplicaciones que necesita o incluso ya no tiene espacio para actualizaciones, entonces es momento de buscar uno nuevo si está dentro de sus posibilidades, si no lo está entonces no lo compre!.

Estas son las preguntas que se debe hacer primero:

  • Realmente necesito uno nuevo? El que tengo ya no satisfice mis necesidades móviles? se dañó, su lentitud lo exaspera y no tiene solución?
  • Tengo dinero suficiente para gastar (no es invertir!) en un teléfono móvil nuevo?
  • No hay otros gastos o responsabilidades más importantes que se puedan ver afectadas por este gasto?

Si todavía insiste esperemos que sea porque la autoevaluación de sus necesidades realmente lo justifica. Claro está, si tiene dinero de sobra o no tiene otras responsabilidades entonces no tiene esas preocupaciones. Sin embargo, consumir sin razón nunca ha sido una buena costumbre.

Presupuesto

Hay celulares de todo tipo y tantas variaciones de características que realmente el rango de precios varía estrepitosamente desde unos $50 a casi $800. Aquí la pregunta principal es ¿Cuánto puedo gastar?

Si le sobra el dinero pues no hay problema pero muchas personas no tienen esa suerte. Si el dinero no le sobra entonces es imperativo que fije un presupuesto, o sea cuál es el máximo que estaría dispuesto a pagar por un teléfono móvil nuevo sin pasar hambre, ni perder su carro, su casa, proveer por su familia, etc.

Además considere que en países tercermundistas como el nuestro, hasta se puede perder la vida si se tiene (o alardea) de un celular de gama media o alta! Y también se corre un mayor riesgo de perderlo en un asalto. Además hay muchas personas amantes de lo ajeno que no dudan en llevarse (robar!) un celular mal puesto, en pocas palabras muchos ya no lo consideran un robo sino un hecho de suerte (nosotros lo consideramos robo).

  • Gama Baja: Hasta $150
  • Gama Media: De $151 a $300
  • Gama Alta: Más de $300

Con este presupuesto en mente ya se le hace más fácil la búsqueda porque puede descartar modelos con solo ver el precio. Acuérdese que en Panamá hasta nos venden modelos viejos (obsoletos) a precios altos porque las tiendas no están muy dadas a dar descuento por mercancía que ya se les ha quedado sin vender y los incautos los compran.

Insistimos que debe ser estricto con el presupuesto y en el peor de los casos extiéndalo $20 a $50 pero la experiencia muestra que un consumidor inteligente puede conseguirlo sin necesidad de romper el presupuesto!

Todo está en el nombre, o no?

Como mencionamos anteriormente el mercado de la telefonía móvil es muy competitivo. Hay muchas empresas que fabrican celulares y su decisión debe inclinarse por su propia experiencia o lo que ha visto como también por información veraz que encuentre de Fuentes respetables en Internet. Entre las marcas podemos mencionar algunas:

La marca no necesariamente hace el teléfono, de hecho incluso marcas respetables de teléfonos de gama media y alta han estado envueltas en escándalos de teléfonos explosivos (por accidente).

Otras marcas a veces no es tan conocidas en el ramo y sin embargo los precios de venta de sus teléfonos no son necesariamente menores que los que ya tienen una reputación conocida. Siempre hay sorpresas, y un consumidor informado siempre tiene sorpresas buenas.

Resumen

En realidad ésta debió haber sido la primera parte de nuestra serie debido a que sus opciones de compra estarán limitadas por el presupuesto que tenga a la mano para gastar en la compra del celular. Como ultimo consejo de éste artículo, si tiene que pedir un micro préstamo para comprar el celular entonces no lo compre! Usted vale por los valores que tiene y cómo es Usted como persona, no por lo que tenga en la mano!

Guia de Compra – La Serie Completa

Mobile phone frequencies in Panama

Nowadays it is virtually impossible to not have at least a simple mobile phone and we are not going to spend time trying to show you the benefits of such decision.

However, buying a mobile phone (and specially a smartphone) is not something to be taken lightly. Mobile telephony has progressed a lot over the years as you can see by the technology tags such as 2G (2nd generation), 3G and 4G. If you are a traveller the support for these bands can make the difference between having a paper weight (a mobile phone that you cannot use to communicate) or a functional phone.

In particular we are going to discuss it in terms of the band coverage in the Republic of Panama. So whether you are coming to Panama for a tourism, business travel or moving to Panama for some time, you would definitely want to know whether your current (smart)phone -or the one you want to buy- will work in Panama. The same applies if you live in Panama but want to buy a (smart)phone abroad for use in Panama and possibly elsewhere.

In general you should always be very careful when buying. For example, some years ago a relative bought a quad-band 3G unlocked cellphone in The Netherlands. It had the bands used in Panama and yet he ended up with a paperweight. According to the seller (a private company) as well as the provider the phone was unlocked -despite showing the carrier logo upon startup-. So, you can never be too careful!

Major Players in Panama

As of the time of writing mobile communications in Panama is carried by “only” four (4) mobile networks and there are no minor telecomunications companies whose brand makes use of other network’s infrasture.

Of these the first two have the biggest market share in Panama. We are not biased towards any of them so you are free to choose your local carrier.

2G Coverage in Panama

Second Generation wireless phone technology was launched following the GSM standard (Global System for Mobile communications) back in 1999 (Finland).

               2G Frequencies or Bands
Movistar        850 MHz & 1900 MHz
+Movil          850 MHz
Claro           1900 MHz
Digicel         1800 MHz & 1900 MHz

3G Coverage in Panama

The 3rd generation mobile telephony was commercially launched back in 2001 (Japan). There are several technology standards that make up what has been grouped as 3rd generation, some of these are:

  • UMTS (Universal Mobile Telecommunications Service)
  • CDMA (Code Division Multiple Access)
               3G Frequencies or Bands
Movistar        850 MHz & 1900 MHz
+Movil          850 MHz
Claro           1900 MHz & 850 MHz
Digicel         1900 MHz

4G / LTE Coverage in Panama

The 4th generation wireless mobile communications was originally launched in Norway back in 2009. LTE (Long Term Evolution) is currently offers the fastest commercial speed in Panama and is available with all  local carriers. LTE has been available since March 2015 in Panama.

LTE bands are given a number that identifies their operational frequencies. The LTE technology comes in two spectrums: FDD (Frequency Division Duplex) and TDD (Time Division). The TDD uses the same frequency band for the uplink and downlink (unpaired) and consist of LTE bands between 31 and 41. On the other hand the LTE bands of the paired spectrum are between 1 and 22. FDD or paired spectrum means that each band has two different frequencies, one for the uplink and another for the downlink.

               4G Frequencies or Bands
Movistar        700 MHz (Band 28)
+Movil          700 MHz (Band 28)
Claro           700 MHz (Band 28)
Digicel         1900 MHz (Band 2)

Blocked or Unblocked?

While unlocked phones had been available for years in Panama all mobile phones sold by Panamanian mobile carriers were network locked, meaning you could not use them on another network.

In other countries these phones could be unblocked by the mobile carriers once the contractual term was fullfilled. However, in Panama -usually lacking good regulations protecting the customers- mobile carriers almost invariably refused to unlock a cellphone after the contractual term was fulfilled.

For some time now however, some mobile carriers in Panama have been selling their branded mobile phones (startup screen with their logo) in unlocked form. Meaning that even though the phone displays their logo upon startup and comes with some preinstalled (non-removable) apps, you were still able to use them on another network without problems

Good news are that as of April 1st, 2017 all mobile carriers in Panama are prohibited from selling or distributing blocked (network locked) cellphones.

Numeric Portability in Panama

Back in 2011 Panama became the first country in Central America to implement Numeric Portability. At first it meant that all owners of a SIM card (used in cellphones to give you access to your wireless telephony number) were charged a nominal fee of about $0.23 cents per month (prepaid and postpaid) even if you did not actually use the network. The proceeds were charged by the ASEP (Autoridad Nacional de los Servicios Publico).

Nowadays however, there are no monthly charges with regards to number portability nor users get charged anything for actually exercising their right to move over to another local carrier maintaining their current mobile number.

Is It Friendly?

Your mileage will vary with the various carriers in Panama and in major cities you should not have coverage problems. In rural areas connectivity can vary dramatically, sometimes voice is okay but the data speed drops considerably. For that reason Dual Sim cellphones are becoming popular for those users who might want to have SIM cards from two different carriers to have a fallback in their area.

Unfortunately there are not many laws protecting the privacy of the user in Panama, in fact we think there are none at all. For example, with some carriers you may easily solve your problems via Twitter, WhatsApp or some other channel whereas for another carrier you cannot solve the simplest of problems without being asked up front for your name, phone email and national ID before doing anything at all. The problem there being that your data is not protected and soon you will find yourself being called by name by businesses or donation seeking organisms without your approval!

Additionally keep in mind that things work quite differently here in Panama. While in Europe your privacy and choices are more or less protected, here they are not. It is very common for local carriers to bombard your SMS (Short Message Service) inbox with “promotional” messages which can be very annoying; and making them stop is quite an ordeal!

When receiving such “promotional” messages make sure to click on the refusal button because in some circumstances users have been automatically subscribed when making the message disappear with the back button (or some other function of your mobile phone OS) instead of explicitly refusing the offer.

When acquiring a local SIM (Panama) also make sure that your “new” number is not tied to any Premium SMS service. When we acquired our new packaged SIM card  some years ago the prepaid balance magically got lower without even using it! After quite some calls it turned out that our “new” number was still tied to Premium SMS services that the former user had not deactivated. In principle the carrier should automatically clear everything prior to reassigning the phone number to a new user but this is the third world, sadly…

Conclusion

If you want to use your (smart)phone in Panama make sure your phone supports at least the 850 MHz GSM and UMTS bands and if your (smart)phone is LTE-capable, it should be able to use the most common LTE band being used in Panama which is band 28 (700 MHz).